Южно-Казахстанская область Казахстана была названа Туркестанской областью, а Шымкент получил статус митрополита.

Президент Казахстана Назарбаев, в рамках указов «O назначении административной и региональной структуры Казахстанa», церемонично подписал указ о предоставление городу Шымкент, расположенный на южном Казахстанe, статус метрополии, переименование название провинции в Туркестан и назначение провинциального центра городу Туркестан.

С указом, подписанным 19 июня 2018 года, название Южно-Туркестанской провинции изменилось как провинция Туркестан, а административный центр провинции был перенесен из Шымкента в Туркестан. С последним изменением; к Туркестан были связаны города Сайрам, Кентау, Арыс, Шардара, Джетсай, Сараягаш и Ленгер.

Назарбаев в своем выступлении отметил, что города Шымкент, имеющий более 1 миллиона населения получили статус метрополии: “Центр Туркестанской провинции, который на протяжении веков был политическим и духовным центром Казахского Ханства и всего тюркского мира станет городом Туркестана”.

Город Туркестан

Согласно историческим источникам, Туркестан, который был основан в IV веке и его старое название «Еши», известен как город, где родился и жил Хожа Ахмед Ясеви. Первый исторический памятник Казахстана, который будет включен в Список всемирного наследия ЮНЕСКО и построен Эмир Тимур в 14 веке является гробница Ясеви. Это произведение была рестоврированна в 1993 году со стороны Турции. В городе имеется также Казахскo-тюркский университет Ахметa Ясеви, основанный в 1992 году.